09 Декабря 2019 года
Стиль
L’Officiel Voyage № 28 ноябрь 2019
Автор: Константин Чувашев

Механизм как искусство

В 1819 году в Женеве некто господин Потемкин приобрел часы с минутным репетиром. Так началась история взаимоотношений между российскими ценителями высокого часового искусства и Vacheron Constantin, старейшей часовой мануфактурой в мире.

Механизм  как искусство
Фото: из архива пресс-службы

Изучая историю марки Vacheron Constantin, можно узнать об истории почти всего часового искусства. Основанная в 1755 году молодым, но уже зарекомендовавшим себя в профессиональных кругах мастером часовых дел Жан-Марком Вашероном, его мастерская уверенно заняла свое место на одной из улочек Женевы, которую в те годы называли «протестантским Римом» за терпимость и приветливость к гонимым из разных стран реформаторам. 

Первые часы, подписанные JM Vacheron, 1755 год
Фото: из архива пресс-службы
Первые часы, подписанные JM Vacheron, 1755 год

Официальным днем рождения мануфактуры считается 17 сентября того же, 1755 года, когда 24-летний Вашерон нанял первого ученика-подмастерья. Жан-Марк был лично знаком с Вольтером и Жан-Жаком Руссо, важнейшими просветителями своего времени. Будущее созданной им марки также окажется связано с именами выдающихся и влиятельных людей разных эпох: Наполеон Бонапарт, папа римский Пий XI, братья Райт, русский царь Александр III, королева Елизавета II, принцесса Диана и многие другие сверяли события своей жизни по часам Vacheron Constantin.


из архива пресс-службы
Фото: из архива пресс-службы
Коллекция Harmony 2015 года, знаменует 260-ю годовщину Vacheron Constantin. Вдохновлена некогда очень успешной формой – «подушкой» – модели 1928 года


Уже в конце XVIII века мастерская Вашерона выпустила часы с усложнениями, то есть с функциями, не ограничивающимися регистрацией времени, а в начале XIX века компания предлагала часы с целым набором мелодий. Стремление основателя марки к поиску решений далеко за рамками утилитарности и повышенное внимание к усложнениям стало одним из главных направлений развития мануфактуры.

Портрет Франсуа Константена, написанный его братом Авраамом
Фото: из архива пресс-службы
Портрет Франсуа Константена, написанный его братом Авраамом

В 1810 году компанию возглавил внук основателя – Жак-Бартелеми Вашерон. Он первым задумался о расширении продаж и торговле в соседних странах – в Италии и Франции. Так среди прочих клиентов оказался отец будущего короля объединенной Италии Виктора Эммануила II. Успех торговой экспансии мануфактуры Вашеронов, впрочем, прежде всего связан с именем бизнесмена Франсуа Константена. Жак-Бартелеми пригласил его в партнеры в 1819 году. 

Компания стала именоваться Vacheron & Constantin (амперсанд выпал позже), а Франсуа отправился в многолетние командировки в поисках, как бы сейчас сказали, новых рынков. В чем, несомненно, преуспел, и уже в 1830-е часы марки продавались в таких странах, как США, Бразилия и Куба.

Мальтийский крест

В середине XIX века в Женеве стали популярны состязания часовых компаний на точность измерения времени, проводившиеся Женевской обсерваторией. Мануфактура Vacheron Constantin, во многом благодаря изобретениям своего талантливого инженера Жоржа Огюста Лешо, полностью отвечала высоким стандартам и с 1872 года неоднократно побеждала в соревнованиях. Символом подобных успехов в погоне за точностью и завоевания новых горизонтов была выбрана одна из деталей часового механизма, отвечающая за стабилизацию хода. Логотип компании, очень похожий на мальтийский крест, зарегистрировало Федеральное бюро оформления товарных знаков в Берне в 1880 году.


Во время одной из таких поездок Франсуа получил письмо от своего партнера, в котором Жак-Бартелеми призывал его: «Faire mieux si possible, ce qui est toujours possible» (фр. «Делай лучше, если это возможно, а это возможно всегда»). Эта фраза стала официальным слоганом мануфактуры и остается им и по сей день.

Карманные часы «Карта Италии» в технике выемчатой эмали (фр. champlevé)  с золотом. 1824 год
Фото: из архива пресс-службы
Карманные часы «Карта Италии» в технике выемчатой эмали (фр. champlevé) с золотом. 1824 год

Отдельная грань мастерства часовщиков Vacheron Constantin – декоративная отделка. Невероятная по сложности техника эмали, гильоше и ювелирные работы требуют виртуозности от исполнителей и мощных увеличительных стекол для тех, кто решит полюбоваться швейцарскими шедеврами. Например, изображенная на эмалевой крышке карманных часов 1824 года детально проработанная карта Италии будто растворяется в ночном небосводе. Впрочем, даже самым внешне эффектным моделям Vacheron Constantin всегда соответствует техническое великолепие. 

Задача усовершенствования механических элементов заставила в 1839 году инженера Жоржа Огюста Лешо задуматься над способом масштабирования спроектированных деталей до микроскопических. Результатом его работы стало создание пантографа, позволявшего воспроизводить элементы механизмов в нужном размере. Это изобретение вывело всю швейцарскую часовую индустрию на совершенно новый уровень и впервые позволило сформулировать понятие «калибра» – важнейшую категорию современного часового производства, по которой можно судить о размере и конфигурации механизма.

Карманные часы в технике перегородчатой эмали (фр. cloisonné), получившие Гран-при на Между­народной выставке в Милане. 1905 год
Фото: из архива пресс-службы
Карманные часы в технике перегородчатой эмали (фр. cloisonné), получившие Гран-при на Между­народной выставке в Милане. 1905 год

XX век начался для Vacheron Constantin с нового достижения – в 1901 году часы марки получили высшую степень признания – Женевское клеймо, учрежденное городом в 1886 году. Чтобы претендовать на клеймо, мануфактура должна была находиться в кантоне Женева, пройти тест на совершенство механизмов в Техническом комитете Женевы и доказать свое соответствие высоким стандартам этого учреждения. От прогрессивных инженерных решений Vacheron Constantin, как и прежде, не отставал и дизайн – в ХХ веке коллекции часов зачастую оформлялись самым авангардным образом. 

Богатая история и поразительный пантеон клиентов Vacheron Constantin создают вокруг марки ауру небожителя, далекого от тенденций и ритмов земного мира. Но это ошибочное впечатление. Взять хотя бы наручные часы 1921 года для американского рынка. С повернутым циферблатом, заводной головкой в углу скругленного квадратного корпуса, эта модель стала воплощением духа «ревущих двадцатых», да и сейчас выглядит интригующе. В 1960-е Vacheron Constantin блистали образцовыми корпусами в эстетике минимализма, в 1970-е – более тяжелыми мужественными формами.

Пантограф, созданный Жоржем Огюстом Лешо для Vacheron Constantin
Фото: из архива пресс-службы
Пантограф, созданный Жоржем Огюстом Лешо для Vacheron Constantin

В новом тысячелетии полет фантазии мастеров мануфактуры, кажется, совсем утратил границы. Коллекция Métiers d'Art (с 2005 года), а также беспрецедентно смелые по своим идеям коллекции Quai de l'Ile (2008) и Opéra Garnier (2010) выдвигают часы Vacheron Constantin на передний край чистого искусства. 

из архива пресс-службы
Фото: из архива пресс-службы
Модель Calibre 1755 1992 года с самым тонким на тот момент минутным репетиром в мире

В 2019 году мануфактура в рамках коллекции Historiques представила новое видение первого водонепроницаемого хронографа марки с игривым названием Cornes de vache (фр. «Коровьи рога»), выпущенного в 1955 году. Название модели происходит от характерной формы ушек, крепящих стальной корпус к ремешку (кстати, из телячьей кожи). Этот двухкнопочный хронограф, вместивший все новейшие разработки инженеров Vacheron Constantin, обладает уникальным обаянием ретро благодаря винтажному объемному корпусу со скругленными гранями, характерной цветовой гамме, а также наличию шкалы тахиметра – в наше время подзабытого, но когда-то очень передового инструмента измерения скорости. 

Фото: из архива пресс-службы

Слева направо: часы Cornes de Vache 1955, коллекция Historiques, 2006 год; часы Perpetual Calendar Ultra-Thin, коллекция Patrimony, 2019 год; часы Métiers d’Art Les Aérostiers, коллекция Métiers d’Art, 2019 год; часы Year of the rat, коллекция Métiers d’Art The legend of the Chinese zodiac, 2019 год

В часовом мире есть понятие – ДНК бренда. Это наличие идентичности, способность сохранять свое наследие живым, умение, образно выражаясь, переигрывать классическую мелодию на новый манер. Каждый год ДНК Vacheron Constantin подтверждает свою жизненную стойкость и творческую юность. Взять хотя бы последнюю модель из коллекции Métiers d'Art «Легенды китайского зодиака», которая выпускается с 2013 года. Новые часы посвящены наступающему году Крысы и чествуют древнее искусство резьбы по бумаге, претворяя традиционные мотивы в ультрасовременное произведение из платины и эмали.